Ontstaan van Gordelroos

Herpes Zoster ontstaat jaren na een infectie met het waterpokken virus (Varicella zoster). Indien men in de kindertijd waterpokken krijgt, bouwt het lichaam afweer op tegen de ziekteverwekker. Typisch aan herpes virussen is echter dat ze binnen in de zenuwcellen van de zenuwknopen (ganglia) van het ruggenmerg kunnen achterblijven, buiten schot voor de lichaamsafweer.

Jaren na het doormaken van waterpokken, kan het virus plots terug actief worden, vaak na een vermindering van de immuniteit.

De letsels van gordelroos volgen dan het onderstaande patroon:

ontstaan en voortgang van gordelroos
Het slapende virus kan plots actief worden.
Via de zenuwbanen klimmen de virusdeeltjes op naar de huid.
(1) thv de huid worden blaasjes gevormd
(2) de met etter gevulde blaasjes, die lijken op waterpokken letsels, breken open
(3) korstvorming treedt op thv de letsel
(4) de blaasjes verdwijnen binnen 4 tot 5 weken
(5) soms treedt beschadiging op van de zenuwuiteinden, hetgeen kan leiden tot post-herpetische neuralgie, dit kan soms weken tot zelfs jarenlange pijnen veroorzaken voor de patiënt, tot lang na het verdwijnen van de huidletsels